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连续召开九年 腾讯科学WE大会改变了什么?

从一百年前广义相对论确定了黑洞存在,到今天科学家证明了超大质量黑洞,再到意念打字、软体机器人等新兴科技出现,人类对科学的探索从未停步。11月6日,腾讯首席探索官网大为在2021年腾讯科学WE大会开场致辞中说道:“人类的技术能力越来越强大,不应只局限于自身发展,还应该将探索科学的目光,望向更辽阔的星辰与大海。”

2013年到2021年间,腾讯共邀请了包括宇宙学家霍金、引力波发现者巴里·巴里什、诺贝尔奖获得者基普·S·索恩、CAR-T免疫疗法之父卡尔·朱恩、图灵奖获得者姚期智、数学物理学家罗杰·彭罗斯与天体物理学家赖因哈德·根策尔在内的近80位世界顶尖科学研究者登台WE舞台,面向大众探讨宇宙学、理论物理、生命科学、太空探索、互联网科技等话题。

随着科学观念在大众认知中的不断普及,WE大会的蝴蝶效应正逐渐显现,无论是在公众端,还是学术端,围绕科学产生的各类活动愈发多样。2019年10月21日,腾讯宣布发起“腾讯科学周”,于每年11月第一周举办全球性科学探索盛事,科学周除科学WE大会以外,还逐步推出医学ME大会、科学探索奖颁奖礼,X-Talk三场全新活动。而在互联网行业内,各企业对科学建设的参与度也在同步提升,青橙奖、未来科学大奖等围绕科学展开的各类奖项,已成为推动科技的发展、鼓励高科技人才涌现的重要因素之一。

腾讯连办九年WE大会背后逻辑是什么?

时间倒退至九年以前,无论天文、物理知识,还是生物、医学领域,对于多数非专业人群而言,围绕尖端科学的学术性演讲还是晦涩难懂的陌生话题。而时至今日,不变的科学话题,在科学WE大会线上观看人数已超千万。大众对科学认知变化的背后,是腾讯在资金支持、企业价值观及产品能力三方面的有力支撑。

从2001年到2020年,20年间,腾讯从网络服务公司成长为巨型互联网综合技术企业,体量增长万余倍。也正因如此,腾讯得以用更广泛的影响力及更充裕的产品能力,聚集各学科领域尖端科学家为大众普及科学知识。

如果足够的财力是促使腾讯向科学科普迈出第一步的基础,那么推动腾讯在大众科学普及道路上前行的一定是与科学类似的“初心”与成长“基因”。一方面,腾讯公司总裁兼首席执行官马化腾一直是个“科学迷”,他在2013年腾讯发起科学WE大会《通向互联网未来的七个路标》致辞中讲道:“我很小的时候很喜欢科学,希望成为一个天文学家。虽然现在做企业,但是我们没有磨灭梦想”;另一方面,则源自科学与科技发展的初心。

一直以来,科学围绕在食品、医疗、出行、安全、科技、未来等各方各面,为人类社会文明的发展与进步提供支撑与保障,但其背后始终离不开来自人文、道德、伦理、监管等约束。以斯坦福大学教授、脑机接口专家克里希纳・谢诺伊所研究的可将人脑中写字意念转为屏幕中字句的脑机接口实验为例,由于需要侵入人脑神经,该实验不可避免面临着关于个人隐私保护等问题。

针对这一问题,克里希纳・谢诺伊在接受采访时表示,安全问题一直是研究中尤为关注且谨慎小心对待的问题,发展科学是为了让科学为人类带来福祉,所以从开始时便需要有足够的深度去思考伦理和哲学,以及监管配套。

与科学的发展路径颇为相似,互联网发展二十余年,各行各业依靠互联网技术变得更为便利与高效。然而随着科技不断发展,社会也面临着人与人交流愈发困难、网络安全与数据泄露等众多挑战。

对此,腾讯在2019年提出了“用户为本、科技向善”的使命愿景。马化腾在发向全员的邮件中称:“科技本身力量巨大,科技发展日益迅猛,如何善用科技,将极大程度上影响到人类社会的福祉。科技是一种能力,向善是一种选择,我们选择科技向善,不仅意味着要坚定不移地提升我们的科技能力,为用户提供更好的产品和服务、持续提升人们的生产效率和生活品质,还要有所不为、有所必为。”

北京大学中国社会与发展研究中心主任邱泽奇曾这样评价科技向善,他认为“技术始终是一个工具,背后一定有其他的东西支撑;技术带来的问题,最后一定要由技术来解决,因为技术本身就是规则体系;把技术规则体系纳入到由法律、伦理所构建的社会规则体系中,就是科技向善的过程。”

值得注意的是,作为组成构建WE大会三角结构中的重要支撑,产品能力是腾讯多年积累的重要经验之一。从腾讯业务来看,不管是微信、QQ等通讯社交类产品,还是腾讯视频、腾讯新闻等数字内容产品,亦或是微信支付、QQ浏览器、腾讯地图、微信小程序等金融科技或各类工具产品,共同点均是始终围绕C端用户。庞大的用户规模,让腾讯贴近C端,同时,各类新产品在腾讯面向用户端的生态中,更易传播。

在腾讯内部,WE大会更像是一个“产品”,它需要不断地打磨与改善。据腾讯集团青年发展委员会副主席李航介绍,腾讯科学周在腾讯内部是唯一一个没有KPI的项目,因此腾讯有更多的团队可以围绕WE大会进行创新。

此前,各种因素导致WE大会不得不从线下会场转为线上直播模式,为了让线上大会更专业、更时尚、更年轻、更利于传播,腾讯围绕线上、线下搭建了以演讲为核心的舞台,并利用云技术支持、实时翻译、竖屏模式等技术,为观众提供更佳的观看体验。为了让缺乏专业知识的观众也可以看懂WE大会,腾讯还邀请了“科普专家团”,用通俗易懂的语言解读演讲嘉宾以及相关领域的知识点,使得科学更生活、接地气。

而在今年的WE大会中, 技术进一步更新迭代,视觉VR沉浸式观影技术让观众的观影体验进一步提升。此次WE大会是微信视频号首次VR全景直播,实现了裸眼360°全景视觉特效。此外,腾讯多媒体实验室也参与提供技术支持,腾讯云音视频提供直播解决方案,在视频号、腾讯视频等60余个平台同步直播。在外界看来,通过VR等影像技术,尽管观众无法身临现场,但犹如科技电影中全息影像一般的观影体验,反而让公众离科学、离未来更近了一步。

大众科学认知提高 科技将改变人类未来

曾有网友观看WE大会后发表感叹称,虽然看不懂具体的科学原理,但是通过科学家们精彩的演讲内容,感受到了科学的魅力。更有人激动地边观看一场WE大会,一边记满了25张笔记,并由此找到了前进的动力。

随着WE大会的影响力不断提升,科学观念正在影响着更多普通人,其中更包含了关乎社会未来建设的青少年,如果观察近些年WE大会观看群体,可以发现青少年观众比例越来越多,这也是腾讯创办WE大会之初尚未预料的“景象”。

2019年,腾讯特别为青少年群体创办了青少年科学小会,内容同样围绕“天问一号”登陆火星、量子计算、新冠疫苗以及蛋白质结构等前沿科学问题。数据显示,2019年及2020年,青少年科学小会观看次数共计达到4000多万次。2021年5月29日的腾讯青少年科学小会,更吸引了1700多万用户线上观看直播。

目前,青少年对探索科学的热情仍在不断攀升,腾讯围绕青少年群体开展的活动也愈发多样。今年五月腾讯与中国宋庆龄基金会共同开启首届腾讯青少周,并邀请100位科学家及科技工作者发起"百位科学家寄语"、"科学家直播间"、”科学家面对面”等活动。此前,腾讯还举办了粤港澳大湾区青年营,让青少年了解大湾区的前沿科技创新、商业与金融发展。

除提高大众科学认知,WE大会的蝴蝶效应也影响到了学术界。2019年,腾讯举办了医学ME大会,并发起科学探索奖、成立科学周。

正如马化腾在《成为科学家》一书序言中所写:一方面,我们希望帮助从事基础科学研究的青年科学家,让他们在寻求创新又尚未最终突破的“爬坡期”,得到雪中送炭的帮助,可以心无旁骛地继续攀登科学高峰;另一方面,我们希望向普通公众,展现“科学的世界”与“世界的科学”,让科学家走到聚光灯下,成为公众特别是孩子们眼中的“明星”,让更多人受到科学精神的感召。

事实上,由九年WE大会带来的影响仍在不断扩大。在公众看来,它既见证了世界科技的百年变迁,也目睹了中国科技近年来的飞速发展。昨天WE大会的直播刚刚结束,腾讯发布了《十年WE大会,科技树》的预告片,科学的种子在WE大会的舞台开出万千学术枝丫,在微观世界中探索宏观未来,望向人类的星辰与大海。

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